Super Junior – 10 years anniversary and their 10 best music videos

The South Korean male group Super Junior celebrate their ten years anniversary at November 6 this year.

Most members are now between 28-32 years old, and over the years the group setting has shifted between eight to as much as thirteen active members depending on various circumstances, such as contract disputes and mandatory military services. The Canadian Henry Lau (1989-) – whose parents are from Hong Kong and Taiwan – is however only a part of the Mandarin-singing sub-unit Super Junior-M and during the last years he has mainly focused on his career as a solo k-pop artist. There is also another member of Super Junior-M, Zhou Mi (1986-) – born and raised in China – who is not a part of the regular SuJu setting, and Han Geng (1984-), also from China, is not a part of neither the main group, nor Super Junior-M, any longer.

Since the group – in tandem with their management company, S.M. Entertainment, which has founded the group and does generally decide its current sound and image – has released a vast amount of material over their active years (especially if one adds all the different sub-units such as Super Junior-K.R.Y., Super Junior-M, Super Junior-H, and Super Junior-T), it might be relevant to pick the ten best SuJu music videos in order to get a decent overview.

As the chronological selection below indicates, I am personally speaking more into the more catchy electronic dance music than ballads and R&B songs. Some of the more rap/rock-oriented stuff, such as the Triple 8 song ‘Twins’, and ‘Don’t don’ – which was produced and released when the group’s name was Super Junior 05 – does also appeal to my taste, and perhaps because these songs remind of bands like Faith no more and other hybrid acts of the late 1980s and early 1990s. However, if I could only pick one absolute favorite in has to be ‘Bonamana’ (2010), which is still a fantastic song and MV. Note that ‘Super Girl’ (Korean version) is part of the sub-unit Super Junior-M, and hence this song and MV is also released in Mandarin.

Super Junior has definitely been a part of the recycling of different music genres and sub-genres among pop groups – a phenomenon that has become fashionable over the last years – while at the same time has been in the forefront of new music and fashion trends. Generally speaking, girls like SuJu more than guys do, but from a male perspective it may be quite inspiring to look into the fashion styles and demeanors; so if one has planned to go and shop anytime soon it is relevant to check out some of the MVs.

The seventh album, Mamacita (2014), is largely adjusted to the Latin American markets, such as Mexico, which is a consequence of these markets’ relative size and commercial significance and the group’s large popularity in this region.

Det sydkoreanska pojkbandet Super Junior – som under åren har växlat mellan att ha åtta till 13 aktiva medlemmar, beroende på en mängd orsaker, till exempel obligatorisk militärtjänstgöring – firar sitt tioårsjubileum den sjätte november i år. De flesta medlemmar är nu omkring 28-32 år gamla, men Henry Lau (1989-), som är född i Kanada av hongkongesiska och taiwanesiska föräldrar, och Zhou Mi (1986-), född i Kina, är enbart medlemmar i Super Junior-M. Han Geng (1984-) – även han från Kina – är inte längre medlem över huvud taget.

Eftersom denna grupp, i direkt anslutning till managementbolaget S.M. Entertainment, har släppt en stor mängd material under sin livstid, kan det vara relevant att lyfta fram de, enligt mig, tio bästa musikvideorna och låtarna. Jag har lagt upp dem i kronologisk ordning nedan.

Det som dominerar mitt urval är gruppens mer elektropop-aktiga material från 2009-2012, men även vissa rap/rock-låtar som Triple-8-covern “Twins”, och “Don’t don”, finns också med på listan. Noterbart är att samtliga låtar är på koreanska, men gruppen har lanserat material även på japanska (Super Junior K.R.Y.) och kinesiska (Super Junior-M), och i enstaka fall även på engelska. Om jag bara fick välja en enda video och sång skulle det bli “Bonamana” (2010), som fortfarande är en lika fenomenal dansuppvisning.

Super Junior är ett typexempel på fenomenet då popgrupper återvinner äldre musik- och modetrender, samtidigt som de är med och bidrar till nya sådana. Man kan även nämna den innehållsanpassning som har skett i och med det näst senaste fullängdsalbumet, Mamacita (2014), som troligen är en direkt följd av att gruppen är mycket populär i delar av Latinamerika, till exempel Mexiko. Det innebär att k-pop vidgas från de östasiatiska musikmarknaderna till andra sammanhang.

5 main things that optimize intellectual and physical development

The current text can largely be seen as a complement to this earlier post. Without saying that this fits and is relevant to all people, it yet focuses on how to optimize time and money in order to overall improve one’s physical and intellectual abilities, as well as to integrate the body and brains concept into a more long-term lifestyle which helps a person to achieve specific set goals. It has a somewhat male-oriented perspective but in a liberal-democratic society, many of these things may be applicable for females as well.

1. Shop selectively and wisely
You can only allow yourself to be shopaholic if you are a rich person (부자 in Korean), and even then it is questionable to put that much emphasis upon this trivial and in some regards even destructive dimension of the modern human lifestyle. It is ultimately a hedonistic-materialistic drug, and does often seem to undermine one’s inner character.

However, fashion and appearance is a proximate interest, and any person living – almost regardless of age, even though young kids should be interested in other activities and not be a part of this industry – in a larger society should still care about these things to some extent, both in relation to other people and for one’s own good.

Hence, the proper approach is to shop wisely and selectively, and for instance visit some of those outlet stores every now and then (especially during sales periods), instead of spending a half-fortune on expensive garments that one really cannot afford. Additionally, one can also shop more intensely while staying overseas, such as in New York City, Paris, Hong Kong, Tokyo and Seoul, which for many tend to be a quite rare event.

Broadly speaking, while being in the public sphere, one should appear clean and good-looking, often dressed in ‘classic’ outfits and colors, while at least sometimes be a little more edgy and unique. For male, and partly quite metrosexual inspiration, look at the SuJu videos below. The spring (봄) is coming!

2. Do not have food and pop cultural consumption as your weekend goal (much less as an ultimate goal)
The conspicuous Swedish female bodybuilder Sophie Arvebrink made an important point for some time ago. I have asserted something similar in an earlier post, and just as this person, I have at some point realized how pointless it is to have junk food consumption (and playing video/computer games too for that matter, which I discovered much earlier) as a main interest in life, and not the least as an ‘important’ weekend pastime to look forward to. The same goes for other kinds of pop cultural phenomena, such as to look at films and TV drama series, even though it is reasonable to consume some of these every now and then.

These pastimes should, if anything, be kept at a minumum among adults (and teenagers too for that matter, even if it is more reasonable to play video games while being in upper-secondary school). It is meaningless and hinders personal development, and is in fact even quite expensive if seen in a larger time perspective.

Instead, think less is more: if you for instance carry a lot of body fat, consume 1500 calories per day every saturday and sunday (a lot of quark, tuna and broccoli), come into shape during winter time, and then reward yourself with some nice clothes when spring approaches.

To get into shape is a gradual process, and after a while it is a constructive weekend pastime to even look at yourself in the mirror for a while (but not for too long). It can also be combined with intellectual development.

3. Visit the library frequently
In a society in which social media tools and channels elevate constantly new information at the cost of solid knowledge, it may be questionable to read a lot of books, journals and articles: What is it the latter even worth?

But people do still admire knowledgeable people, and often the larger degree and depth of knowledge the better – as long as one is not completely rapt by it and skip exercising and all social events. It is all about finding a proper balance. To visit the local library, instead of for instance to play video or computer games, is thus to be seen as a more long-term investment, whether one just borrows books and then go back home, or stay and study there. Do not bring your smart phone – instead let people wait while you completely focus on reading and absorbing the contents of the books, articles or journals.

That is also the case with e-books, e-journals and other digital literature, which if course can be read at home but in that case likewise without influences from social media. These days, printed material and digital literature do complement each other, rather than one category being completely dominant. A person needs both.

If one has dyslexia and/or has not any acquired any significant formal education (or a congruent audodidactic self-education, which is hard but not impossible to obtain – in fact, the best option is to do both, so to speak: learn with the help from others and by yourself), then it is of course impossible to reach the same intellectual level as those of many other individuals who do not have these problems. However, a way to compensate this is to read brief texts, listen to audiobooks and podcasts, and to watch relevant documentaries.

4. Save money and travel – alone or with friends
This advice is largely inter-related to the above-mentioned things, and goes more or less hand in hand with a well-planned and more long-term private economy. Do not spend much of your precious money on shopping, alcohol, cars, electronics and other things that can only give a person instantaneous experiences and short-term satisfaction.

Instead, delay your self-gratification, and do things that are truly valuable within and throughout life. Such as, not the least, to travel, whether around Europe, Asia, Africa, Oceania, the Americas, or in your own home country. Additionally, when happening selectively and at more exciting locations, party becomes more interesting.

Personally, I have developed a lot while traveling alone. However, to travel with those who are close to yourself is of course also valuable. It depends on context, and sometimes you cannot wait for other people to join you. Then go alone.

5. Stick to a few main occupations
A person can and should do a lot of things in parallel. However, doing too many things at the same time affect both particular activities and one’s overall situation in a negative way. This is quite self-evident.

Thus, limit yourself to a few main occupations, and if possible, put them in tight relationship to specific set goals. For instance, it is questionable to study, let’s say, Chinese for just one year. Why just one year, when it is virtually impossible to learn something so different, and so difficult (at least from an Indo-European linguistic perspective), in such a narrow time frame? Especially, if one really has the opportunity to do it for a more extensive period of time, but instead changes subject and do something which appears more fun and stimulating.

Another aspect to consider is skills connected to both the time factor and probability of relative success within a particular field. For instance, is it wise to play soccer regularly, in a team, when one is past 20 and at best quite mediocre? Is it constructive to dream about to become a pop or rock star when one has no skills with regard to neither singing nor playing guitar or some other instrument?

From an individual perspective, it does often take some time to figure out what to do, and not all hobbies and interests have to be linked to economic and/or social success. On the other hand, if you really have some skills, it can probably be more fruitful to develop these instead of wasting time and effort on pipe dreams or capricious changes from one thing which seems fun to another.

Denna text kan ses som ett komplement till ett tidigare inlägg. Utan att hävda att detta passar alla, handlar det oavsett vilket om att erbjuda konkreta råd och tips för att optimera en intellektuell och fysisk livsstil, och att samtidigt försöka uppnå specifika uppsatta mål och delmål. Inlägget är kanske övervägande mansrelaterat, men i ett liberaldemokratiskt samhälle kan många av dessa idéer appliceras även på kvinnliga förhållanden.

1. Shoppa smart och selektivt
Endast om man är rik kan man shoppa i stort sett ohämmat. Men även i sådana sällsynta fall är det ett mycket tveksamt beteendemönster eftersom det har negativ inverkan på ens karaktär och utgör ett slags drog.

Likväl är utseende och mode relativt viktigt i ett modernt samhälle, både för den enskilda individens välbefinnande och i relation till andra människor, och därför gäller det att shoppa smart och selektivt. Ett konkret tips är att åka till en outlet någon gång per år, samt shoppa mer om man skulle ha möjligheten att åka till någon storstad som New York City, Paris, Seoul eller Tokyo.

För (delvis väldigt metrosexuell) inspiration till vårens inköp – titta på videorna med Super Junior ovan.

2. Ha inte konsumtion av skräpmat eller populärkultur som det huvudsakliga helgnöjet (än mindre mål med livet)
Som den iögonfallande svenska bodybuildern Sophie Arvebrink sa för en tid sedan, bör inte konsumtion av skräpmat – “att få unna sig” – vara ens mål med att träna eller ens huvudsakliga helgnöje. Jag har gjort en liknande poäng i ett tidigare inlägg, och precis som denna person har jag insett hur meningslös en sådan tillvaro är. Inte heller tv-/dataspel, att se på filmer eller annan typ av populärkulturell konsumtion bör vara ens huvudsakliga helgnöje, än mindre det primära målet med tillvaron.

Gör i stället tvärtom – passa på att äta få kalorier, inte minst under vintermånaderna, och ha som temporärt helgnöje att betrakta de gradvisa resultaten av din fysiska utveckling, för att sedan se fram emot våren och sommaren. Detta kan med fördel kombineras med en intellektuell livsstil, och ske parallellt med att man sparar pengar till något mer meningsfullt. Till exempel en resa.

3. Besök biblioteket frekvent
I ett samhälle där sociala medier starkt bidrar till att uppvärdera snabb information snarare än solid kunskap, kan man fråga sig hur pass meningsfullt det är att läsa böcker, artiklar och tidskrifter. Men kunskap är likväl högt värderat, även om det inte alltid är eller verkar vara så. De flesta beundrar kunniga människor, och att lära sig saker på riktigt – oftast ju mer desto bättre, även om man måste göra ett ständigt urval av allt som finns att välja mellan – kan ses som en del av en mer långsiktig process och personlig investering. Det är analogt med att träna regelbundet under lång tid.

Frekventa biblioteksbesök är därför relevant, oavsett om det endast sker för att låna böcker eller studera på plats. Lämna dock smartphonen hemma och låt därmed din sociala krets vänta medan du läser och antecknar, försjunken i kunskapens värld. Givetvis är inte tryckt litteratur den enda kategori som man bör ta del av, utan sådant som e-böcker och e-tidskrifter utgör numer självklara beståndsdelar. Men läs hellre vid och med hjälp av en dator eller IPad än på mobilen, inte minst för att det gör det lättare att koppla bort sociala medier och andra distraktionsmoment som leder till prokrastinering.

Om man har dyslexi eller motsvarande typ av läs- och/eller inlärningssvårigheter är det tyvärr omöjligt att nå samma intellektuella nivå som de utan sådana kognitiva hinder, men man kan dock läsa kortare texter, lyssna på ljudböcker och podcasts, samt titta på relevanta dokumentärer, och på så vis kompensera och ändå lära sig en hel del.

4. Res – ensam eller med vänner
Detta går mer eller mindre hand i hand med ovanstående råd. I stället för att spendera pengar (och tid) på alkohol, shopping, bilar, elektronik och andra materiella företeelser som bara kan ge väldigt kortsiktig självtillfredsställelse, se till att spara till det som verkligen är meningsfullt i livet. Inte minst att resa, både ensam eller med vänner.

Personligen har jag utvecklats mycket av att göra det på egen hand, utan att för den sakens skull hävda att det utesluter resor tillsammans med andra. Båda delarna är värdefulla, och vad som verkar vara mest väsentligt beror på livssituation och sammanhang. Man ska dock komma ihåg att det ibland, eller till och med ofta, är lönlöst att sitta och passivt vänta på andras beslut. Var därför aktiv och åk iväg på egen hand, även om det kan kännas lite obehagligt till en början.

5. Håll dig till några få huvudaktiviteter
Som människa kan man inte ha för många bollar i luften samtidigt, vilket är ganska självklart, då det påverkar både de enskilda aktiviteterna som man satsar på, och riskerar att försätta en i en ogynnsam övergripande livssituation. Man kan, och bör, göra flera saker parallellt, men inte för många. Därför bör fokus vara på endast några huvudaktiviteter.

Man kan exempelvis fråga sig hur pass konstruktivt det är att spela fotboll i ett lag när man är 20 plus och saknar framtidsutsikter inom denna sport? Alla hobbys och fritidsintressen måste förstås inte vara knutna till ekonomisk eller social framgång, men att använda sin dyrbara tid till sådant som så att säga inte ger något tillbaka kan vara en tveksam investering. Inte minst om man har andra delmål och mål att försöka uppnå, och som man faktiskt har möjlighet att uppnå.

Ibland tar det lite tid att lista ut vad man verkligen vill göra, men när man blir äldre gäller det att urskilja vad man kan, eller har potential till att kunna, och hur man kan utvecklas inom just detta område, samt vad som verkligen är betydelsefullt. Därför är det ofta negativt att byta från ett område till ett annat, till exempel att börja studera ett visst språk och sedan byta till ett annat när det börjar krävas mer ansträngningar för att utvecklas. Att vara alltför ombytlig och inte hålla fast vid delmål och mål tenderar att vara negativt, och är som ett slags existentiell labyrint som inte leder någon vart förutom till nya återvändsgränder.