Kropp och hjärna – ett universellt ideal

I sommar – framför allt juli – kommer jag att jobba vidare med min novellsamling som jag började skriva redan 2010, och framför allt var aktiv med under första halvan av 2011. Ett flertal andra resenoveller kommer att skrivas och en del material kommer att omarbetas eller tas bort.

Längre fram kommer jag även att skriva böcker inom andra ämnen, såväl på engelska som svenska, men detta blir min första satsning som jag ska sikta på att slutföra först. Det är en sak att skriva bloggartiklar samtidigt, en annan att arbeta med en massor av tidskrävande projekt parallellt.

Tills vidare är dock min e-bok tillgänglig för att läsas som PDF-fil. Den tar upp fitnesslivsstilen ur ett filosofiskt, vetenskapligt och globalt perspektiv, och diskuterar bland annat olika forskningsrön inom kost och träning, fitnesskulturen i Östasien (som jag förutspått har den exploderat bara det senaste året), samt personlighets- och livsstilsoptimering. Det kan komma att bli en engelsk version vars innehåll utvidgas, men först och främst finns denna. Jag hoppas att många kommer att läsa den.

Kropp och hjärna – ett universellt ideal

30 wisdoms of life

In this article I emphasize what I regard as 30 wisdoms of life – whether these are based on sound knowledge or own experiences, both endeavors and shortcomings – and in conjunction with this I do also make some suggestions on how to optimize one’s disposable extra income and leisure time. Overall it has a male perspective as its point of departure, but many of these things are also applicable for females.

1. Think of life as a poker game
As has been established as a fact, poker is not gambling but a game of skill. However, it does definitely include some degree of chance and luck too.

Hence, poker is the perfect metaphor for life because it is both about to master the skill of when to be offensive and when to be defensive (push/pull), and to understand when one has made a mistake or been the victim of particular – whether lucky or unlucky – circumstances. Moreover, it is about to grow and to fortify self-confidence, and to not tilt too much when one experiences a setback; perhaps to take a break and then continue to play with a (partially) new and hopefully more succesful strategy. Furthermore, one can also mention the importance of to avoid hubris, stay foucused, and to always maintain some degree of self-critical introspection.

2. Think of life as a curvilinear process
Life is a linear process in the sense that people are born and eventually dies, but it is never a linear process with regard to achievements and wellbeing since one’s life goes up and down – for some much more uphill than downhill. However, it is seldom perfect for anyone; one should not think that it should be either.

3. Do have a balanced approach to many things in life
Classic Greek philosophers such as Socrates, Plato and Aristotle have discussed the importance of balance with regard to many dimensions of human existence, such as power, money, happiness, food etcetera.

This is often quite logic and obvious, but even so many people drag themselves into various extremes, such as overeating and -drinking. One can use water as an example: it is completely essential for human existence, but if a person drinks too much within a too narrow timeframe it is detrimental and even lethal. The same way of thinking and acting can and should be applied to a lot of other things in life.

4. Learn the essence of karma
Karma has several meanings, of which some are religious and moral and related to beliefs within Buddhism and Hinduism and the idea that one can be born to something better or worse in next life, and that one’s actions will lead to consequences (the sum of all actions).

However, a third meaning is non-religious and -moral, namely the karmic law about cause and effect – to understand how things are causally interrelated. For example: if one eats too many calories then one will inevitably add (fat)weight and vice versa. It is not a moral question but a scientific question, yet still many want to make into a moral, like the oft-repeated assumption that a person ‘deserves’ to eat junk food because they somehow think that they do. Part of a constructive process in order to become more free as an individual human being, is to stop making scientific topics into moral matters.

5. Do not put other people on a pedestal
It is important to not idolize people, whether those in one’s own environment or distant celebrities, because it is based on illusions about reality – people are seldom as good as one might think that they are. Additionally, it makes oneself subordinated and is thus counterproductive.

A quite striking example is when I visited Hollywood in 2006 and went to a film gala premier. I was not particularly fascinated by all the prominent celebrities, unlike all the fans who stood outside, screaming and adoring their idols, and as ironic as it may seem, some guards asked me if I wanted to come inside when I passed by the entrance, while not a single one of the pathetic fans were let in. The reason is, of course, that they appeared to not be able to handle themselves in that sort of situation and environment. They chose to make themselves subordinated losers.

6. Find role models, not idols
To worship other people is not constructive, and in the best case it is harmless. However, to have role models are important.

Notice the pluralis – one should have several, in different phases and contexts of life, rather than one particular role model. This is partly due to that as a person one does often engage in different activities and occupations througout life.

7. Let yourself be influenced and inspired by other people but do not imitate them
To mimic other individuals is not constructive and often deemed to fail, but to be influnced and inspired by different people and phenomena –  which then are mixed with one’s particular personality, conditions and preferences – can indeed be positive and constructive, and be related to many different areas such as behavior, fashion, training and writing style.

8. Obtain a positive habituation
People feel well, looked upon in a longer timeframe and on average, when they have certain positive habituations, such as to eat, sleep, train and study at particular times of the day. Of course one can do partial deviations from one’s schedule, for instance when one travels or party, but to stick to the good habituations is what generally is constructive and the proper way to live.

9. Learn from your experiences but do not get stuck in the past
As the German philologist and philosopher Friedrich Nietzsche (1844-1900) has emphasized in The Use and Abuse of History, it is important to not get stuck in the past, whether positive or negative experiences. It is relevant to consider both one’s good and bad sides and experiences, and everything that happens in one’s life hinges on the past which we ought to learn from. But it is still the present and the future that should be the main focus, and this is partly related to the idea that one should not live on old merits for too long, whether for oneself or in a social context, but instead strive for continuous development. Essentially one should not ruminate about the past.

10. Do not categorize yourself or other people
Since the upper-secondary school time onwards, my bodyweight has shifted between 63-79 kilograms. Hence, it has not really been any extremes in this regard but still a relatively wide spectrum. When I was 16 I was slim and weighed about 63 kilograms and felt that I could eat almost anything without gaining (fat)weight.

However, in the middle of the upper-secondary school period I started to gain some fat weight – almost 10 kilos – before I realized that one simply cannot eat junk food for several days of the week without unwanted consequences. Since I started with fitness when I was about 20, I have had periods of both bulk and diet, mostly due to strategic reasons but to some extent also because of bad habits, and the shape has shifted accordingly.

These patterns symbolize that one should seldom categorize and essentialize people, whether oneself or other individuals. Sometimes we tend to use simplified etiquettes such as ‘thin’, ‘fit’, ‘normal’, ‘fat’, ‘smart’, ‘ugly’ etcetera in order to describe our environments and the people that dwell in them. But nothing lasts forever and few if any things are completely static and unchangeable – and that is true for all. Hence, do not underestimate your own or other people’s ability to change, and just because you feel that you have had a setback or peak in life you should not think that it will last. Panta rhei.

11. Metrosexual rather than machismo
This is somethings that is unhesitatingly linked to the current era of manhood, but some of these things may also be more ‘timeless’. It is a vast topic to investigate, but one can at lewast briefly conclude that when it comes to the false, dichotomous choice between being a soft beta male or a macho man one should chose to be metrosexual instead. This is what most people will earn from, and to let everyone be ‘winners’ is what creates a better and more equal society (even though competition between males will still persist).

Hence, take care of your looks, clothes, hygiene, and way of being, and make it into a habit and lifestyle. It does not have to be particularly expensive and time-consuming and just a few simple changes in these respects might be just it. One can find inspiration and influences from a vast amount of people and contexts, for instance here.

12. Strive for a balanced narcissism
Narcissism, to love oneself too much, is within the frames of differential psychology not a question of either/or but one of degree and how it expresses itself among different individuals. In current times narcissism is generally speaking acceptable, even encouraged, as long as it does not get too excessive, and the cliche that one should love oneself is in fact largely true. Thus, strive for a balanced narcissism without extremes.

Such negative extremes include to think that one is (much) better than one actually is, and to have too long periods of self-absorption. If one is too self-absorbed and introvert then may lose social skills (or interpersonal ability) and completely ignore external validation, and if one is too self-centered and extrovert then one might be too dependable on external validation and in worse case even unbearable to socialize with.

13. Do not ‘be yourself’ but the best version of yourself
Virtually all personality traits are 40-60% inherited. This is indeed a very complex topic, and I have no intent of trying to examine it here, but it can still be concretized and simplified through the platitude that one should always ‘be oneself’ (just be yourself).

I consider this cliche to be partly misleading, and instead think that one should strive for to be the best version of oneself. To reiterate myself – no one is perfect and one cannot affect everything. But one can change quite a lot by good decision-making. Hence, do not blame your supposedly static personality but instead strive for to optimize your personality, alongside behavior and looks. People will appreciate you more, although some might be jealous if/when you are too good.

14. To give does not imply to get
As has been pointed out in relationship to karma, it does not exist any immanent justice in the world – at least it does appear so for most individuals. However, many people – because of an overall sound inner moral compass – have not yet come to understand this and expect that what one gives is what one gets in return, whether from friends, family or exmployers.

Things do not work that way, generally speaking, though. Of course one will in many cases get good things in return and vice versa, but quite often the almost complete opposite is the case. The most striking example is celebrities who publish a trivial photo and consequently get hundreds of thousand, even millions, of ‘likes’ in return by their numerous Instagram followers, while some common people will put efforts, year after year, but not get anything or very little in return.

15. It can always become even worse
Within the frames of various media channels one can learn that person X has lost Y amount of pounds or kilograms. But why did person X gain that much weight in the first instance? This ubiqitous phenomenon is related to many things in life: it can actually become even worse. Sometimes the wind will turn almost naturally, from something good or bad to its respective opposite, but the living nightmare can also become more frightening, which then makes it even more difficult to cope with the difficulties in question.

Therefore one should not walk around with the false conviction that things will resolve themsleves – even in a welfare country like Sweden – but instead cope with the problems, sooner rather than later.

16. Drink alcohol selectively
If one really has to chose between to drink and to not drink alcohol, then one should chose not to. But if one looks upon the Western sphere’s most popular drug in a little more balanced way, a more fruitful strategy would be to it selectively. That is, to do it at special occasions, such as during a overseas stay or in conjunction with a particular party. With few acceptions: save your money and health until the right time for festivity comes.

17. Travel when the opportunity comes
To travel is to widen one’s inner horizon and to enrich one’s own life (and sometimes other people’s lives too). Despite all negative things that may linked to these activities, it is something that one ought to do when the economic and temporal conditions make it possible. Nothing new under the sun but still true.

18. Do not romantize things in life
Johann Wolfgang von Goethes world-famous epistolary novel Die Leiden des jungen Werthers (1774) – as well as much that have been written about so called game in much more recent years – teach males to be less of romantic idealists and more of crass realists. To romantize love, women, relationships and life overall may offer more meaning (or rather, a pretense of meaning) but may also lead a person on paths that are to no one’s good.

Of course, one may be romantic during certain phases and at particular situations of life, but to be guided by a false shimmer of beautiful illusions (pretty lies) should definitely be avoided. As parodoxical as it may seem, a more realstic and cynical approach in this respect may in fact lead to more romanances.

19. Learn to be alone but do not get stuck in loneliness
In a sequence of the phenomenal film Donnie Darko (2001), Jake Gyllenhaal’s character Donnie says that all creatures will eventually die alone. It is a little bit misguiding but still correct in one way of looking at it, and it is true about life too. Loneliness will seldom enable the individual to gain strength – rather the opposite – but to spend some time alone and be pleased with it is important in order to develop as a person and sometimes also completely necessary.

When I visited Mt. Fuji in Japan in 2009, I did not speak to anyone for two whole days and this rather brief period of time lead to that I started to talk to myself and laugh at my own jokes that I made up in my head. Hence, it appears to be favorable to return to social settings after some time of enriching loneliness. As is explained in the brilliant film Into the wild (2007) it is important to net get stuck in loneliness, whether phsysically or mentally.

20. Appreciate your friends and family
Friends come and go but it is important that some relationships persist. Because if they don’t, then one gets stuck in loneliness.

21. Do (almost) never be arrogant to other people
Far from all people deserve one’s descency, and it is not one’s responsibility to give everyone positive attention. If someone is arrogant one may also respond with similar measures. However, to generally speaking be arrogant is negative, often counterproductive, and a sign of one’s own weakness; a kind of defence mechanism.

22. Do never take someone or something for granted
This is a cliche that is true, a real wisdom. Of course, one can and should predict various scenarios and sequence of events that will most likely happen, and many people’s behavior tend to be quite predictable. But to not distinguish the probabalistic from the deterministic may lead to desillusions or cognitive dissonance with regard to both people and events.

23. Cowardice limits one’s life while courage enlarges it
A large share of people, especially in more developed countries such as Sweden, have never ever before had better preconditions for to experience and accomplish interesting and important things. Still many let themselves be held back by cowardice. It is when one is at least a little bit brave that good things will happen. As philosophers such as Plato asserted for almost 2500 years ago it is of course of chief significance to avoid recklessness (always remember the dynamics of push/pull), but without some degree of proper courage not much will happen. And this is the case with for instance relationships, traveling, work, education and many other things.

24. Visions are not reality
Another platitude, especially among companies but also within the domains of politics, education and among people in general, is the idea that one ought to have visions. Of course, it really is important, and as an individual it is constructive to visualize one’s ideas and goals. It is in fact hard not to.

But even the visions that become real are in every case only approximate depictions of one’s earlier, inner sensations. For instance, The United States is not as fantastic as one may think if one has various popular culture as points of reference; not even Miami Beach or Manhattan.

25. Read many books
Like to travel – even if one does not actually move spatially when one heads into the world’s of literature – literature is about expand the inner existential room and to enrich one’s own life. Another good thing with literature is that it is more or less free of charge, abd available for almost everone. Here are a few tips of what to read.

26. Hide your weaknesses and compromising sides
To be open-hearted and honest can be liberating and advantageous in several ways, but honesty can often be turned against oneself, sometimes even by so called friends. One should not lie but to stress out loud what one has experienced and thinks about this and that is seldom a fruitful strategy. And if one really has to express something of the potentially compromising sort, save it until very special occasions.

27. What feels right is not always what is right
The cliche says that one ought to trust one’s own gut feeling. But how substantial is this oft-repeated phrase? People are guided by both instincts, experiences and knowledge, and in many cases that of which feels right is also what is right. But at the same time, there are oceans of examples that point in the opposite direction. For instance, cowardly people do trust their own gut feelings, don’t they? Courage, will, common sense, consideration and knowledge are often better loadstars than various gut feelings.

28. Refine your talents
As a person one may wish for to develop many different potential aspects of oneself throughout life, whether theoretical or practical, but there are also certain skills and/or that one may try to refine as much as possible. To try to accomplish this is to give life meaning, to create goals, and may under certain circumstances lead to fantastic results and experiences.

29. Be patient
The proper outlook on the relationship between short-term and long-term perspectives is neither simple nor obvious. Because on one hand one may die tomorrow and should thus focus on the present, but on the other hand a certain degree of long-term thinking and planning is required in order to aim for more important goals. That is indeed the case with for instance intellectual, physical and career development, as well as to save money for traveling.

30. Father time is always breathing down your neck
As has been said just above, one ought to be patient but at the same time always remember that time is constantly and inexorably breathing down one’s neck. If one wants to experience things one should start to work on that now.

30 visdomar om livet

Nedan följer 30 visdomar, baserade på antingen kunskap eller egna livserfarenheter – utifrån styrkor och förtjänster, så väl som svagheter och tillkortakommanden – för att utvecklas fysiskt, intellektuellt och över huvud taget personlighetsmässigt i det nuvarande tidevarvet, och dessutom parallellt med detta optimera både ens tid och disponibla extrainkomst. Dessa utgår till stor del från ett manligt perspektiv men ganska mycket är applicerbart även för tjejer/kvinnor.

1. Se livet som en pokermatch
Poker är som konstaterats inget tur- utan ett skicklighetsspel, men det finns onekligen även ett ganska stort mått av slump och tur i detta.

På så vis är poker den perfekta metaforen för livet, för det handlar om att lära sig att bemästra när man ska vara offensiv respektive defensiv, och förstå när man har spelat dåligt och begått misstag, eller ibland faktiskt haft otur eller blivit offer för olyckliga (eller lyckliga) omständigheter. Vidare handlar det om att ha självförtroende, och odla och bibehålla detta, och att inte sjunka för lågt när man är inne i en dålig period i livet. Att kanske ta en time-out och sedan börja om på nytt med en delvis ny strategi för att lyckas bättre. Man kan även tillägga vikten av att inte få hybris, bibehålla sitt fokus, och alltid ha ett mått av (själv)kritiskt tänkande.

2. Se livet som en kurvlinjär process
Livet är en linjär process såtillvida att vi föds och vi dör, men det är aldrig en helt linjär sådan när det gäller prestationer och välmående utan livet går upp och ner – för vissa betydligt mer upp än ner, eller vice versa, men det är sällan så att det är helt bra eller dåligt för någon. Det är viktigt att förlika sig med det och sluta sträva efter att saker eller människor ska vara perfekta.

3. Ha ett balanserat förhållningssätt till det mesta
Antika filosofer som Sokrates, Platon och Aristoteles har diskuterat vikten av balans när det gäller mycket i livet – lycka, pengar, mat, dryck, motion, politik och mycket, mycket annat.

Det är egentligen väldigt logiskt och självklart, men trots det hamnar människor ofta i negativa ytterligheter, och till exempel äter och dricker alldeles för mycket (alkohol). Man kan ta vatten som exempel – det är helt livsnödvändigt men dricker man för mycket under för kort tid är det skadligt, rentav dödligt. Därför är det viktigt att applicera det balanserade förhållningssättet på det allra mesta i livet, även om man samtidigt måste komplettera det med kunskap och självförståelse.

4. Förstå innebörden av karma
Karma har flera betydelser, varav några har mer att göra med religiösa föreställningar inom buddhism och hinduism om att man kan födas till någonting bättre eller sämre i nästa liv, och att ens handlingar får konsekvenser på grund av ett slags inneboende rättvisa i världen.

En annan innebörd är helt icke-religiös och -moralisk, nämligen lagen om orsak och verkan – att helt enkelt förstå hur saker hänger ihop kausalt. Exempelvis – äter man för mycket kalorier går man upp i vikt och vice versa. Det är ingen moralisk fråga utan snarare vetenskaplig. Ett led i att bli mer fri i sin tillvaro är att sluta göra vetenskapliga frågor till moraliska sådana.

5. Sätt aldrig andra människor på piedestal
Det är viktigt att inte dyrka andra människor, vare sig de i ens omgivning som man ser upp till eller mer avlägsna så kallade kändisar, för det bygger dels ofta på en illusion om verkligheten – andra människor är sällan så fantastiska som man föreställer sig att de är – dels får det en ofta att bli underordnad och leder till att det går tvärtemot ens önskningar.

Ett talande exempel var då jag var i Hollywood 2006 och fick gå på filmpremiär. Jag var i stort sett helt ointresserad av föreställningen och de prominenta gästerna men blev paradoxalt nog insläppt när jag passerade förbi, medan inte ett enda av de fans som stod och skrek utanför, tryckta mot stängslet, talande nog blev det. De gav troligen intrycket av att inte kunna bete sig normalt i förhållande till deras idoler och då kan de troligen inte göra det heller. De valde självmant att göra sig underordnade på grund av deras piedestaltänkande och förlorade själva på det.

6. Skaffa dig förebilder, inte idoler
Att dyrka andra människor är som sagt inte konstruktivt, utan i bästa fall meningslöst eller ger uttryck för harmlös beundran, men att ha förebilder är däremot oerhört viktigt.

Notera pluralis – att man troligen bör ha flera sådana, i olika avseenden och i olika sammanhang och perioder av livet, snarare än en enda. Delvis har detta förstås att göra med att man som människa tenderar att engagera sig i flera olika verksamheter under sin livstid och därmed behöver flera slags förebilder. I dagens samhälle är många specialister snarare än renässansmänniskor som kan massor av olika saker, även om det så klart finns en del som behärskar flera områden eller bara är allmänt duktiga, och på så vis blir det än mer naturligt att ha flera. Förebilder kan finnas lite överallt, inte bara bland dem som har lyckats karriärmässigt.

7. Influeras och inspireras av andra människor men härma dem inte
Att kopiera och imitera andra människor är inte konstruktivt och ofta dömt att misslyckas. Att däremot influeras och inspireras av många olika personer och företeelser – som blandas med ens egen särskilda personlighet, förutsättningar och preferenser – kan däremot vara väldigt positivt, och gälla alltifrån mode till skrivande och träning.

8. Skaffa en positiv vanebildning
Människor mår som allra bäst, sett över längre tid och så att säga i genomsnitt, när de följer vissa positiva livsmönster. Sedan kan man göra vissa avsteg från dessa temporärt, och helst då i samband med att man gör någonting positivt som att till exempel resa, men att hålla sig till de goda vanorna är vad som bör gälla överlag.

9. Lära dig av dina misstag och förtjänster men fastna inte i dåtiden
Som den tyske filologen och filosofen Friedrich Nietzsche (1844-1900) har belyst i The Use and Abuse of History är det viktigt att inte fastna i dåtiden, vare sig positiva eller negativa erfarenheter. Det är väsentligt att ta fasta på både sina bra och dåliga sidor och erfarenheter, och allt som sker och komma skall bygger alltid vidare på historien även för oss som enskilda individer, men det är nuet och framtiden som huvudfokus bör riktas mot. Det hänger delvis också samman med att man inte bör leva på gamla meriter (alltför länge), vare sig inför sig själv eller i ett socialt sammanhang, utan sträva efter kontinuerlig utveckling. Dessutom bör man absolut inte älta det som har skett, allra minst misslyckanden eller andra jobbiga erfarenheter.

10. Sätt aldrig fast(a) etiketter på dig själv och andra
Jag har sedan jag blev något så när fullvuxen pendlat mellan att väga 63-79 kilo. Inga ytterligheter alltså men ändå ett ganska stort viktspektrum. I början av gymnasiet var jag slank och vägde 63 kilo och upplevde att jag kunde äta hur mycket som helst utan att gå upp i (fett)vikt. I mitten av gymnasiet kom jag in i en fas med dåliga vanor och la på mig nästan 10 kilo fettvikt – delvis innan jag insåg att man faktiskt inte bör äta hamburgare, pizza, chips och godis flera dagar i veckan, även om man spelar lite fotboll – innan jag började gå ner successivt. Sedan jag började med fitness en tid efter gymnasiet har jag haft perioder av bulk och deff, till största del utifrån egen vilja men även med vissa perioder av sämre vanor, och formen har pendlat därefter.

Detta symboliserar att man aldrig ska sätta en fast etikett på någon, varken sig själv eller andra. Ibland använder vi förenklande kategorier som “smal”, “normal”, “tjock”, “smart”, “korkad”, “snygg”, “ful” etcetera för att beskriva verkligheten och de människor som lever i den, men ingenting varar för evigt och nästan ingenting är helt statiskt eller oföränderligt – och det gäller alla. Underskatta inte din egen eller andras förmåga eller handlingsutrymme, och bara för att du upplever att du har en peak eller dålig period av livet så ska du inte tänka att det alltid kommer vara så.

11. Metrosexuell hellre än mes eller macho
Det här är någonting som är väldigt tydligt kopplat till det nuvarande tidevarvets syn på manlighet men en del av detta är faktiskt mer “tidlöst”. Det är ett omfattande område i sig att undersöka och diskutera, men det man i mer korthet kan slå fast är att i det falska, dikotomiska valet mellan mes eller macho bör man välja att vara metrosexuell – det är det som de allra flesta vinner på, och att låta alla vara “vinnare” skapar ett bättre och mer jämlikt samhälle, även om konkurrensen alltjämt lever kvar.

Bry dig om ditt utseende, dina kläder, din hygien och ditt sätt att vara, och gör det till en del av din vanebildning och livsstil. Det behöver inte ens vara särskilt dyrt eller tidskrävande utan kan räcka med att man göra vissa enkla förändringar. Inspiration och influenser kan man få från många håll, bland annat här.

12. Sträva efter en balanserad narcissism
Narcissism, att älska sig själv för mycket, är vid sidan av rent patologiska varianter inte en fråga om antingen eller utan i vilken grad och hur det tar sig uttryck. I det nuvarande tidevarvet kan narcissism sägas vara acceptabelt så länge det inte går till överdrift, och klyschan att man ska älska sig själv stämmer till stor del. Sträva därför efter en balanserad narcissism utan negativa ytterligheter.

Sådana negativa ytterligheter är till exempel att tro att man är (mycket) bättre än man verkligen är, eller ha långa stunder av självupptagenhet. Går man upp i sig själv för mycket om man är mer introvert kan det leda till att man tappar lite av sin sociala kompetens och missar den sociala sidan av tillvaron och att få yttre feedback (external validation), och omvänt kan för mycket narcissism hos utåtriktade människor leda till att man upplevs som väldigt självupptagen eller i värsta fall odräglig, och därtill bygger en stor del av sin tillvaro på yttre bekräftelse.

13. Var inte dig själv utan den bästa versionen av dig själv
De flesta personlighetsdrag är förenklat sett till 40-60% medfödda, varför mycket är föränderligt och oföränderligt på samma gång. Det är en mycket komplex fråga, men den kan förenklas och konkretiseras genom plattityden att man ska sträva efter att vara sig själv.

Jag anser att denna plattityd delvis är missvisande och att man i stället bör sträva efter att vara den bästa versionen av sig själv. Som sagt – ingen är perfekt och allt kan man inte påverka, men det går att förändra en hel del och fatta många bra i stället för dåliga beslut, i alltifrån det lilla till det stora i livet. Skyll inte på personlighet eller svagheter utan sträva efter att optimera din personlighet och ditt beteendemönster, liksom utseende. Du kommer att må bättre och andra kommer att uppskatta dig mer, även om du kanske möter en del avundsjuka om/när du blir för duktig.

14. Att ge innebär inte automatiskt att få
Som konstaterats apropå karma finns ingen inneboende rättvisa i världen – det ser i alla fall inte ut att vara så för oss vanliga dödliga. Många har dock – delvis på grund av en till stora delar i grunden sund moralisk fostran – inte greppat detta utan förväntar sig att det man ger automatiskt innebär någonting ungefär motsvarande i gengäld, oavsett om det gäller familj, vänner, bekanta eller arbetsgivare. Men så fungerar det sällan, även om bra respektive dåliga handlingar i många fall resulterar i förväntade och till och med “rättvisa” konsekvenser. Ytterlighetsexemplet är förstås superkändisar som lägger upp en tarvlig bild på Instagram och likväl får hundratusentals “gillningar” av sina talrika följare, medan andra kan anstränga sig dag efter dag, år efter år, och inte få någonting eller väldigt lite för det.

15. Det kan alltid bli värre
I diverse medier läser man inte sällan man om person x som har tappat y kilon. Men varför gick person upp så mycket till att börja med? Det gäller många företeelser i livet: det kan faktiskt alltid bli värre. Ibland vänder det naturligt, från någonting bra eller dåligt mer till sin respektive motsats, men det kan också bli ännu sämre. Ibland sluttar planet också, så att det blir ännu svårare att vända en negativ utveckling. Man bör därför inte gå runt med förvissningen om att det ska lösa sig av sig själv även i ett land som Sverige, utan ta tag i sina problem, gärna förr än senare.

16. Drick alkohol selektivt
Om man tvunget måste välja mellan att inte dricka och att dricka alkohol, bör man välja att inte dricka, men om man ser västerlandets mest populära drog lite mer nyktert (!) och balanserat är en fruktbar strategi att göra det selektivt, det vill säga att välja sina tillfällen. Med få undantag – slösa inte pengar och slit inte hälsan på mediokra utekvällar eller vardagsdrickande utan spara dessa till exempelvis en särskild fest eller utlandsresa.

17. Res mycket om möjlighet finns
Att resa – både lokalt, regionalt och till fjärran länder – är att vidga det inre rummet och berika sitt eget liv, och i vissa fall kanske även andras, och trots allt negativt som kan hänga samman med det, är det någonting som man bör försöka göra i betydande grad utifrån sina ekonomiska och andra förutsättningar. Inget nytt under solen men likväl ett faktum.

18. Romantisera inte tillvaron
Johann Wolfgang von Goethes världskända brevroman Die Leiden des jungen Werthers (1774) – liksom mycket av det som har skrivits inom ämnet “game” på betydligt senare år – lär killar och män att inte bli romantiska idealister utan mer av krassa realister. Att romantisera kärlek, relationer, kvinnor eller livet över huvud taget kan ge det mer mening (eller snarare ett sken av mening), men också leda en in på farliga vägar som knappast är till ens egen eller andras gagn. Jag har själv ibland velat hålla fast vid en del romantiserande sidor trots att jag innerst inne vetat att det är en chimär, och ju förr man inser att det är så desto bättre.

Sedan kan man förstås vara romantisk ibland med rätt person och vid rätt tillfälle, men att vägledas av ett skimmer av vackra illusioner är någonting som verkligen bör undvikas. Paradoxalt nog kan det leda till mer romantik, i den mer krassa meningen, om man förstår det och anpassar sig därefter.

19. Lär dig att vara ensam men fastna inte i ensamhet
I den fenomenala filmen Donnie Darko (2001) säger Jake Gyllenhaals karaktär Donnie i en sekvens att alla varelser föds och dör ensamma. Det är lite missvisande men stämmer till stor del, även i livet. Ensam är inte stark och vi lever alla i ett större socialt sammanhang, men att tillbringa en hel del tid ensam och trivas med sitt eget sällskap är viktigt för att utvecklas som människa och ibland även helt nödvändigt.

När jag var på och omkring Mt. Fuji i Japan 2009 pratade jag inte med någon på två hela dagar i sträck och det slutade med att jag började prata med mig själv och skratta åt mina egna skämt som jag tänkte inuti mitt huvud, så det är nog bra att återvända till sociala sammanhang efter en tids berikande ensamhet. Som förklaras i den likaledes lysande filmen Into the wild (2007) är det viktigt att inte fastna i ensamheten, både rent fysiskt och psykiskt.

20. Uppskatta din familj och dina vänner
Vänner kommer och går, men det är viktigt att en hel del relationer består. Har man en del goda vänner och relativt bra familjerelationer bör man vårda dessa. Annars fastnar man i ensamhet.

21. Var (nästan) aldrig arrogant mot andra
Långtifrån alla människor förtjänar att man är snäll mot dem, och inte heller är det ens skyldighet att ge alla positiv uppmärksamhet. Är någon arrogant mot en kan man ibland ge tillbaka med samma mynt. Men att generellt vara arrogant är negativt, ofta kontraproduktivt, och troligen ett tecken på ens egen svaghet; ett slags försvarsmekanism.

22. Ta aldrig något eller någon för givet
Man ska aldrig ta något eller någon gör givet. En klyscha som till stor del stämmer, som är en riktig visdom. Självklart kan man ofta förvänta sig vissa händelseförlopp och scenarier, och vissa människors beteendemönster och saker som sker i världen är väldigt förutsägbara, men det kan också leda till vanskliga föreställningar om man tar händelseförlopp eller människor för givna. Det har delvis att göra med att allting i världen är mer eller mindre föränderligt och inte följer exakta, repetitiva mönster.

23. Feghet begränsar ens liv och mod utvidgar det
En stor andel människor, i mer välutvecklade länder som Sverige, har aldrig haft bättre förutsättningar för att göra positiva och konstruktiva saker. Ändå låter många feghet begränsa en. Det är när man är i alla fall lite modig som man gör intressanta, givande och ibland väldigt viktiga saker. Feghet – oavsett hur det tar sig uttryck – begränsar medan mod utvecklar en och får en att nå, eller åtminstone försöka nå målsättningar. Som Platon skrev om redan för nästan 2500 år sedan bör man förstås undvika övermod, men utan ett visst mått av mod blir väldigt lite gjort. Det kan gälla relationer, resor, arbete, utbildning och mycket annat.

24. Visioner är inte verklighet
En annan plattityd, framför allt bland allsköns företag men även inom politik, utbildningsväsende och hos privatpersoner, är att man måste ha visioner. Detta är delvis mycket viktigt, och som individ är det ofta konstruktivt att visualisera sina idéer och målsättningar. Det är därtill nästan ofrånkomligt att göra det.

Men även de visioner som realiseras är i bästa fall bara ungefärliga sinnebilder av hur det egentligen är. Det bör man vara varse om, både gällande negativa och positiva företeelser. USA är till exempel inte så fantastiskt som man kan tro om man utgår från en hel del populärkultur, inte ens Miami Beach eller Manhattan.

25. Läs en hel del böcker
Likt resor – även om man till skillnad från dessa inte förflyttar sig spatialt när beger sig in i litteraturens världar – handlar litteratur om att vidga det inre rummet och berika tillvaron. Och det gör det verkligen. Det är dessutom i stort sett helt gratis att konsumera litteratur av väldigt många olika slag, så väl äldre som nyare sådan, och är tillgängligt för de allra flesta. Här ges några konkreta lästips.

26. Dölj dina svagheter och komprometterande sidor
Att vara öppenhjärtig kan vara befriande och på många sätt fördelaktigt, men ärlighet kan ofta vändas mot en, ibland även av så kallade vänner. Man ska inte ljuga men att blotta sina svagheter eller basunera ut exakt vad man tycker om allt och vad man har varit med om är sällan en bra strategi. Spara det till några få och väldigt specifika tillfällen.

27. Det som känns rätt är inte alltid rätt
Klyschan säger att man ska lita på sina egen magkänsla, men hur mycket substans finns egentligen i denna? Människor styrs av både instinkter, erfarenheter och kunskap, och i många fall är det som känns rätt det som också är rätt – i synnerhet om det grundar sig på kunskap. Men det finns mängder och åter mängder av exempel då det som känns rätt är fel och vice versa. Människor som saknar mod litar på sin egen magkänsla när de ännu en gång inte vågar prata med en viss person de gillar, och den leder dem till ännu en existentiell återvändsgränd. Omvänt kan impulser vara synnerligen skadliga i vissa situationer och sammanhang. Mod, vilja, förnuft, kunskap och eftertanke är oftast bättre ledstjärnor än diverse diffusa magkänslor.

28. Förädla dina talanger
Som person vill man ofta utveckla många sidor av sig själv, både teoretiska och praktiska, men det kan även finnas en del särskilda talanger som man bör försöka förädla så mycket som möjligt. Det ger livet mening, skapar målsättningar och stärker ens identitet, och får en i bästa fall att uppnå en del fantastiska saker.

29. Ha tålamod
Förhållandet mellan lång- och kortsiktighet är inte enkelt eller självklart. För å ena sidan kan man dö i morgon och bör leva i nuet, men å andra sidan krävs ofta en viss långsiktighet och planering för att uppnå bra resultat och delmål och mål i livet. Det gäller inte minst intellektuell och fysisk utveckling, men även att spara pengar till resor och mycket annat.

30. Tiden flåsar dig alltid i nacken
Man bör som sagt ha tålamod, men samtidigt komma ihåg att tiden ständigt och obönhörligt flåsar en i nacken. Vill man uppnå och uppleva saker är det bäst att man börjar ta itu med det nu.

Super Junior – 10 years anniversary and their 10 best music videos

The South Korean male group Super Junior celebrate their ten years anniversary at November 6 this year.

Most members are now between 28-32 years old, and over the years the group setting has shifted between eight to as much as thirteen active members depending on various circumstances, such as contract disputes and mandatory military services. The Canadian Henry Lau (1989-) – whose parents are from Hong Kong and Taiwan – is however only a part of the Mandarin-singing sub-unit Super Junior-M and during the last years he has mainly focused on his career as a solo k-pop artist. There is also another member of Super Junior-M, Zhou Mi (1986-) – born and raised in China – who is not a part of the regular SuJu setting, and Han Geng (1984-), also from China, is not a part of neither the main group, nor Super Junior-M, any longer.

Since the group – in tandem with their management company, S.M. Entertainment, which has founded the group and does generally decide its current sound and image – has released a vast amount of material over their active years (especially if one adds all the different sub-units such as Super Junior-K.R.Y., Super Junior-M, Super Junior-H, and Super Junior-T), it might be relevant to pick the ten best SuJu music videos in order to get a decent overview.

As the chronological selection below indicates, I am personally speaking more into the more catchy electronic dance music than ballads and R&B songs. Some of the more rap/rock-oriented stuff, such as the Triple 8 song ‘Twins’, and ‘Don’t don’ – which was produced and released when the group’s name was Super Junior 05 – does also appeal to my taste, and perhaps because these songs remind of bands like Faith no more and other hybrid acts of the late 1980s and early 1990s. However, if I could only pick one absolute favorite in has to be ‘Bonamana’ (2010), which is still a fantastic song and MV. Note that ‘Super Girl’ (Korean version) is part of the sub-unit Super Junior-M, and hence this song and MV is also released in Mandarin.

Super Junior has definitely been a part of the recycling of different music genres and sub-genres among pop groups – a phenomenon that has become fashionable over the last years – while at the same time has been in the forefront of new music and fashion trends. Generally speaking, girls like SuJu more than guys do, but from a male perspective it may be quite inspiring to look into the fashion styles and demeanors; so if one has planned to go and shop anytime soon it is relevant to check out some of the MVs.

The seventh album, Mamacita (2014), is largely adjusted to the Latin American markets, such as Mexico, which is a consequence of these markets’ relative size and commercial significance and the group’s large popularity in this region.

Det sydkoreanska pojkbandet Super Junior – som under åren har växlat mellan att ha åtta till 13 aktiva medlemmar, beroende på en mängd orsaker, till exempel obligatorisk militärtjänstgöring – firar sitt tioårsjubileum den sjätte november i år. De flesta medlemmar är nu omkring 28-32 år gamla, men Henry Lau (1989-), som är född i Kanada av hongkongesiska och taiwanesiska föräldrar, och Zhou Mi (1986-), född i Kina, är enbart medlemmar i Super Junior-M. Han Geng (1984-) – även han från Kina – är inte längre medlem över huvud taget.

Eftersom denna grupp, i direkt anslutning till managementbolaget S.M. Entertainment, har släppt en stor mängd material under sin livstid, kan det vara relevant att lyfta fram de, enligt mig, tio bästa musikvideorna och låtarna. Jag har lagt upp dem i kronologisk ordning nedan.

Det som dominerar mitt urval är gruppens mer elektropop-aktiga material från 2009-2012, men även vissa rap/rock-låtar som Triple-8-covern “Twins”, och “Don’t don”, finns också med på listan. Noterbart är att samtliga låtar är på koreanska, men gruppen har lanserat material även på japanska (Super Junior K.R.Y.) och kinesiska (Super Junior-M), och i enstaka fall även på engelska. Om jag bara fick välja en enda video och sång skulle det bli “Bonamana” (2010), som fortfarande är en lika fenomenal dansuppvisning.

Super Junior är ett typexempel på fenomenet då popgrupper återvinner äldre musik- och modetrender, samtidigt som de är med och bidrar till nya sådana. Man kan även nämna den innehållsanpassning som har skett i och med det näst senaste fullängdsalbumet, Mamacita (2014), som troligen är en direkt följd av att gruppen är mycket populär i delar av Latinamerika, till exempel Mexiko. Det innebär att k-pop vidgas från de östasiatiska musikmarknaderna till andra sammanhang.

Essential amino acids – which are they and how does one get hold of them?

An essential or indispensiable amino acid is an amino acid that cannot be synthesized de novo (i.e. from scratch) by the organism, and thus must be supplied in one’s diet.

According to William Cummung Rose’s (1887-1985) work, as well as later studies, nine amino acids are essential for both adults and infants: valine, phenylalanine, threonine, thryptophan, leucine, elecine, lysine, hystodine, and methionine. Arginine is also essential for infants.

If one broadens the scope there is also semi-essential and non-essential amino acids which are all of more or less relevance, but I will mainly focus on the essential ones and and how one can absorb them by to eat properly.

Good sources of essential amino acids are for instance white fish, chicken, eggs and quark, as well as various plants and fruits such as apples, bananas, sesame, broccoli, soybeans, tofu, carrots and seaweeds. Thus, for a vegetarian it is somewhat more tricky in this respect and even more so for a vegan.

Perhaps the most optimal approach – especially if one is interested in fitness – is to have a diet akin to for instance this one. The important thing is to cover all the essential and semi-essential amino acids and to avoid both over-consumption and deficits. If one eats moderately of animal protein sources, and/or large amount of relevant vegetable sources, then it will be just fine with regard to essential amino acids.

Additionally, as the quotes below indicate – which are both taken from a relevant study – it is also about nutritional balance and to overall cover all the known amino acids:

Western diets are characterized by high omega-6 and low omega-3 fatty acid intake, whereas during the Palaeolithic period when human’s genetic profiles were being established, there was a balance between omega-6 and omega-3 fatty acids as well as amino acids [1-3, 9-16]. Therefore, humans today live in a nutritional environment that differs from that for which our genetic constitution was selected. Cohort studies have demonstrated that European vegetarian diets of Seventh-Day Adventists, Mediterranean diet (fruit, vegetables, nuts, whole grains, olive oil, wine fish, chicken), Japanese diets; (vegetables, raw fish, whole rice), IndoMediterraneandiet (whole grains, fruits, vegetables, nuts and mustard oil) and the French paradox diet ( vegetables and wine) are protective against cardiovascular disease, diabetes and cancer. All these diets are rich in amino acids as well as w-3 fatty acids, however, only omega-3 fatty acids has been considered in the mechanism of benefit without any consideration for amino acids. The total energy from proteins may be approximately 16% en per day which is closer to huntergatherers diet.


Essential and nonessential amino acids consist of hydrogen, nitrogen, oxygen and carbon atoms. These simple molecules play an important role in the human body [5, 17- 19]. The 22 known amino acids, essential and nonessential, affect a broad range of physical and mental processes. Recent studies have witnessed the discovery that amino acids are cell signalling molecules as well as being regulators of gene expression and the protein phosphorylation cascade [5]. Majority of the neurotransmitters can influence mind-body interactions and are composed of amino acids. Additionally, amino acids are key precursors for syntheses of hormones and low-molecular weight nitrogenous substances with each having enormous biological importance. Physiological concentrations of amino acids and their metabolites (e.g., nitric oxide, polyamines, glutathione, taurine, thyroid hormones, and serotonin) are required for the biological functions in our body. However, elevated levels of amino acids and their products (e.g., ammonia, homocysteine, and asymmetric dimethylarginine) are pathogenic factors for neurological disorders, oxidative stress, and cardiovascular disease. Thus, an optimal balance among amino acids in the diet and circulation is crucial for whole body homeostasis. There is growing recognition that besides their role as building blocks of proteins and polypeptides, some amino acids regulate key metabolic pathways that are necessary for maintenance, growth, reproduction, and immunity. They are called functional amino acids, which include arginine, cysteine, glutamine, leucine, proline, and tryptophan. Dietary supplementation with one or a mixture of these amino acids may be beneficial [5, 17-19] for ameliorating health problems at various stages of the life cycle (e.g., fetal growth restriction, neonatal morbidity and mortality, weaningassociated intestinal dysfunction and wasting syndrome, obesity, diabetes, cardiovascular disease, the metabolic syndrome, and infertility) [5]. Amino acids can also optimize efficiency of metabolic transformations to enhance muscle growth, milk production, egg and meat quality and athletic performance, while preventing excess fat deposition and reducing adiposity. Thus, amino acids have important functions in both nutrition and health.

De essentiella aminosyrorna är valin, treonin, fenylalanin, trypofan, leucin, isoleucin, metionin, lysin och hystin. För barn är även arginin essentiell.

För att få i sig en tillräcklig mängd av dessa krävs i allmänhet det som av experter vagt brukar kallas en “allsidig och varierad kost”. Mer specifikt handlar det om till exempel animaliska, proteinrika källor som vit fisk, ägg, kyckling och kvarg, samt vegetabiliska dito, som sesamfrön, chiafrön, sojaprotein/tofu, jordnötter, bönor, broccoli, morötter och sjögräs.

Man kan förslagsvis följa dessa riktlinjer, och därmed äta en högre grad av animaliskt protein om man är fitnessutövande.


Joseph Nye

When I write about Korean culture this subject can be more or less broadened since studies on contemporary Korean culture are often intimately linked to what is happening in other East Asian nations, the United States, and partly also other countries and regions of the world.

One example of this is that some key concepts which are relevant in relationship to Korean studies are also used in many other different contexts. Soft power – coined by the American poltical scientist Joseph Nye (1937-) in the late 1980s, developed in his work Bound to Lead: The Changing Nature of American Power (1990), and re-elaborated in a number of later books and articles – is one such key term.

According to Nye soft power signifies ‘the ability to get what you want through attraction rather than coercion or payments’, and hence it is different from hard power phenomena such as miltary force, funding, and sanctions. Power – whether ‘soft’ or ‘hard’ – is often connected to foreign policy and a particular country’s will to influence other countries of the world by the means of dissemination of their own particular cultural taste.

Looked upon in a broader way, it can simply mean dispersion of culture in general and has less to do with power in the normal sense; but since soft power is often linked to current (Western) economic models and globalization, it can be hard to distinguish between soft power and hard economic power. In fact, the economic and the cultural dimensions do often overlap; or rather, soft power is often funded by governments.

I well not try to analyze or describe this complex concept in more depth. However, I will give a brief explanation of how soft power can be used these days. This I will do through a list which comprises five significant countries that use culture in one way or another – often in tandem with funding and/or export of cultural products – as a means of soft power.

The United States
The United States – the world’s largest economy and superpower (although a declining such) over the last 150 years or so – does unhesitatingly use a lot of hard power, such as military force, the almost global imposition of their currency, and sanctions against certain countries. But soft power-wise, one can also highlight the near-global dispersion of American popular culture – films, music, sports, fast food etcetera – and its largely market-based economic system and liberal democracy that many other countries either already have absorbed or wish for. The quote below offers a relevant and nuanced overall description of how hard versus soft power can be understood in the case of America:

Take the United Stated as the example. The worldwide popularity of Hollywood movies, Apple products, Google, Starbucks, and the NBA — to name just a few — may be cited as evidence of U.S. soft power, but it would be far-fetched to argue that this soft power has been a crucial factor behind the U.S. ability to get what it wants in other parts of the world. For one thing, drinking Starbucks coffee or watching the NBA does not necessarily translate into pro-American policy preferences. For another, it is difficult to imagine that the symbols of American soft power would have spread to the rest of the world and had such broad appeal had it not been for unrivaled American economic and military power.


Chinese soft power has become more evident during the recent years – a country to be the largest economy in the world in the not too distant future – and this has been manifested through for instance the large funding and dissemination of Chinese academic institutions and Chinese cultural centers around the world, as well as large-scale events such as the Summer Olympics in Beijing in 2008:

The Chinese government also has spent hundreds of billions of dollars improving the communication capabilities of its media outlets like CCTV, organizing mega events such as the Olympic Games and Shanghai Expo, funding Confucius Institutes, hosting summits attended by dozens of world leaders (e.g. APEC), and sponsoring forums on regional security and prosperity (e.g. the Boao Forum). An important justification for such lavish spending is that these activities can contribute to China’s soft power.

In democratic countries like Canada and Sweden, the academic freedom appears to have been undermined by Chinese-funded and -controlled institutes, which has resulted in several shutdowns of Confucius institutes that promote research on Chinese culture.

Perhaps China may not be as successful as The United States in this regard – people do generally long more for democracy and Starbucks than Confucian values – but the Chinese government does still strive for the use of soft power and has funded a vast amount of projects with large sums of money.


Saudi Arabia
Saudi Arabia is in total a rich country indeed – and at the same time it is one of the most authoritarian regimes in the entire world.

Saudi Arabia’s soft power is intimately connected to the country’s Wahhabi doctrine, a ‘modern’ and fundamentalistic form of Islam that was founded during the late eighteenth century and which advocates a draconican, Sharia-based (Hanbalic school) interpretation that will not allow any other interpretation, or for that matter any other religion, than their particular form of Islam. This religio-cultural framework has been funded by rich and influential Saudis since the 1970s onwards:

All in all, Saudi figures show that in the period 1973 and 2002, the kingdom spent more than $80 billion to promote Islamic activities in the non-Muslim world alone. This truly colossal sum has built a huge network of Wahhabi-controlled institutions, including over 1500 mosques, 150 Islamic Centers, 202 Muslim colleges, and 2000 Islamic schools in non-Muslim countries alone. (Alexiev 2011)

Unfortunately, far from all people around the globe stand against Wahhabism and its ideological twin, Salafism, which is manifested through the Islamic State and other organizations and movements that partially hinge on these totalitarian ideas.


Russia constitutes one of the largest countries and economies in the world, and like China and Saudi Arabia it is more or less authoritarian. Another current characteristic is its geopolitical expansions in for instance Ukraine.

Besides military hard power, influential Russians use soft power by the means of media channels such as Russia Today in order to spread an alternative world-view, different from the Western, pro-EU and pro-American counterpart.

This might be a relatively fruitful way to get both Western and other people more on the Russian side, or at least to have a more nuanced understanding of Russia and what it aims for both culturally, economically and (geo)politically.


South Korea
I have written serval posts on the Korean wave and explained why I do generally support its dissemination and proliferation.

However, I might add that the South Korean government – after recognizing the good financial results in the aftermath of the distribution particular TV dramas and k-pop – currently uses Korean wave products as means for national branding and consequently increasing revenues through tourism and export of Korean wave products, such as music, TV dramas, and food.

This will probably lead to – and has already to some exetent led to – a positive feedback relationship, since a probable consequence may be a better depiction of South Korea in the global community as well as more revenues; and the revenues can in turn be used for more investment in cultural products and their distribution, which may lead to even larger revenues.

It is also interesting that Chinese leaders are concerned about the vast popularity of South Korean celebrities in China. South Korea is definitely one of the big soft power players these days and constitutes a pop cultural alternative to both the US’ and Chinese products.

När det gäller nutida eller samtida koreansk kultur, är det ofta relevant att vidga vyerna eftersom den sällan kan förstås som isolerad från det som sker i övriga Östasien, USA och i viss utsträckning även andra länder och regioner. Dessutom kan det finnas kopplingar till aktuella saker som sker i världen. Detta inlägg utgör en sådan bredare utblick.

Begreppet soft power, eller mjuk makt på svenska, myntades av den amerikanska statsvetaren Joseph Nye (1937-) under slutet av 1980-talet och har blivit mer utarbetat i ett flertal böcker och artiklar sedan dess. Det handlar om att övertyga med hjälp av attraktion snarare än ekonomiska eller militära maktmedel (hård makt).

I detta sammanhang kan till exempel populärkultur spela en viktig roll, vilket har varit fallet med inte minst USA, som på närmast global nivå har spridit filmer, popmusik, tv-kanaler, snabbmat och mycket annat under 1900- och 2000-talen.

Nedan ges fem exempel på länder som kan sägas bedriva soft power i en mer löst definierad mening, om än delvis på väldigt annorlunda sätt.


USA har varit världens ledande supermakt under cirka 150 år och är det alltjämt, även om Kina successivt lär komma ikapp både ekonomiskt och militärt. Detta land har också varit framgångsrikt i att sprida amerikansk (populär)kultur på många håll, till exempel filmer, musik, snabbmat och en mängd teknologiska produkter och företeelser.

Mycket av det som USA gör utrikespolitiskt kan visserligen kategoriseras som hard power, men populärkultur, liksom amerikanska politiska ideal och livsstilar, har onekligen attraherat många människor runtom i världen.


Kina har intresserat sig för mjuk makt under ett antal år, och har bland annat försökt bedriva detta genom att finansiera Konfuciusinstitut runtom i världen. Något tidigare har kinesiska wuxia-filmer och sommar-OS i Beijing år 2008 varit två företeelser som kan kopplas till kinesisk soft power-strävan.

Satsningen på att sprida kinesisk kultur i och genom akademiska sammanhang verkar dock ha fått visst bakslag i demokratiska länder som Kanada och USA eftersom det har lett till, eller tros kunna leda till, censur på institutionerna i fråga – känsliga ämnen som relationerna mellan Kina och Taiwan, Kina och Hongkong, och vad som hände på Himmelska fridens torg 1989 verkar inte vara tillåtet att belysa på Konfuciusinstituten, vilket leder till inskränkt akademisk frihet.

Det återstår att se om Kina kan hitta andra, alternativa lösningar och bli mer framgångsrika i detta avseende.


Den globala spridningen av wahhabism, liksom den mycket närbesläktade salafismen, har finansierats av saudiska oligarker sedan 1970-talet och framåt. Det rör sig om enorma summor, så mycket som 80 miljarder dollar enbart i icke-muslimska länder.

Wahhabism är en “modern” och fundamentalistisk form av islam som uppstod under slutet av 1700-talet och vars lära är synnerligen intolerant gentemot andra religioner, inklusive kristendom, liksom andra inriktningar och tolkningar av islam som till exempel shia och sufism.

Tyvärr verkar den trots det ha en viss attraktion bland framför allt unga män på många håll runtom i världen, vilket har kunnat skönjas i fråga om omfattande rekrytering till al-Qaida, IS och andra terrororganisationer-/rörelser som i stor utsträckning bygger på wahhabism eller salafism.

Idén om att som jihadist komma till ett paradis fullt av villiga kvinnor – till skillnad från de sexslavar som används i dag – kan utgöra en del av attraktionen, liksom viss grad av individuella maktanspråk och det meningsskapande som sker genom att vara en del av en kollektivistisk rörelse med högtflygande målsättning.

Ett litet tecken som dock pekar i rätt riktning – och om inte annat är det lite intressant kuriosa – är dock att en saudisk prinsessa gillar G-Dragon!


Ryssland har invaderat Krimhalvön i de östra delarna av Ukraina under 2014 och 2015, vilket förstås kan klassificeras som hård makt.

När det gäller mjuk makt har dock den välproducerade och engelskspråkiga nyhetskanalen Russia Today varit ett viktigt redskap för att sprida en alternativ och samtidigt mer positiv bild av Ryssland och samtidigt en mer negativ dito av västvärlden, framför allt USA och EU. Givetvis finns även amerikanska och västerländska motsvarigheter – Russia Today har i mångt och mycket uppstått som en motvikt till dessa globalt mycket inflytelserika medier.


Jag har redan skrivit ett flertal inlägg om den den koreanska vågen och varför jag generellt stödjer dess spridning och behöver därför inte utveckla detta så mycket.

Man kan dock nämna att den sydkoreanska regeringen, delvis i samarbete med grannländer, försöker hitta nya sätt att attrahera konsumenter av koreansk populärkultur. Man kan exempelvis tänka sig ett större fokus på det koreanska köket framöver.

Noterbart är också att ledande kineser har oroats en del över att koreanska stjärnor får så mycket uppmärksamhet i Kina, till skillnad från de inhemska motsvarigheterna. En av de allra kändaste kinesiska stjärnorna är talande nog också en k-pop-artist, Victoria Song från gruppen f(x).